打造教育服务机器人领域独角兽

2018-05-04

来源:深圳商报    2018年05月03日    版次:A06

 

工作人员在对机器人性能进行测试。

张猛和他的机器人。

深圳商报记者 王海荣 文/图

当你转身忙活的时候,笑呵呵的“小武”会屁颠屁颠地跟在你身后转悠,绝不会迷路;当到了家中老人吃药的时间,萌萌的“捍地”会准时走到老人跟前,提醒其按时吃药。

“小武”“捍地”是两个机器人的昵称,它们的“父亲”是深圳市寒武纪智能科技有限公司。这家4年前创立的科技创新公司在成功迈过头三年的初创期后,正步入一个快速发展期。

“机器人+教育是我们切入这个领域的试金石。”4月26日,深圳市寒武纪智能科技有限公司创始人兼CEO张猛和他的创业伙伴接受了记者的采访,娓娓道出了激情燃烧的创业历程。

在智能机器人领域打响口碑

2015年是机器人应用元年,无论是工业机器人还是服务机器人都如雨后春笋般涌现。在这股热潮中诞生的寒武纪智能选择了智能家庭服务作为创业入门。

张猛与创业伙伴特地给公司取了一个霸气的名字——“寒武纪”。“这是地球生物学历史中生命大爆炸的时代,我们也希望开启一个人工智能机器人生命大爆发的新时期。”

次年6月,寒武纪的首个“儿子”——“小武”诞生,在网上众筹上线仅8小时就完成了原本预定45天的100万元目标。之后,“小武”还参加了美国CES2017展,引起国内外客户的关注和好评。

这是个身高68厘米的小个子机器人,在其圆润的脑袋里,藏着一套融合了机器人视觉、人工智能深度学习、高效路径规划、精准人脸识别、自然语言处理、语音识别等功能的核心软件及算法。它不仅可以播放音乐、视频以及拍照逗乐,还能凭借全方位避障传感器,巧妙地避开障碍物和楼梯,在未知或者是部分未知的环境下,通过传感器获取周围环境信息,在家里自如行走,0~6岁的宝宝是其主要的陪护对象。

与当时市场上常见的家庭服务型机器人相比,“小武”颇为智能。它内置了一套精准的情绪识别算法,搭载先进的智能语音识别系统,可以与陪护对象主动交互。不止于单纯的你问它答,它还能结合陪护对象的面部表情、时间、情景等因素,主动设置合适的聊天话题。“小武”的出现,令寒武纪在国内智能机器人领域迅速打响口碑。

“目前在机器人产品当中用到的有人脸识别技术、人体姿态、运动导航等,都是公司不断投入研发的成果,核心技术是团队自主研发,也申请了多项专利。”寒武纪智能联合创始人兼首席技术官张学武说。

合作搭建智能教育内容生态圈

在回顾创业历程时,外形儒雅的张猛瞬间透出了工科男的缜密特质。

“我们花了很长时间去寻找创业的切入点,决定选择教育作为突破口。因为生活服务类机器人在教育市场中具有丰富的应用场景,特别是可以从基础教育入手,启发一代人的科学意识,这个社会责任感也是驱动团队前行的重要因素。”在选定突破口后,张猛和他的创业伙伴们围绕教育这个核心点,不断地做减法,深入挖掘智能机器人与现代素质教育的链接点。

最终他们盯上了日益被现代家庭接受的STEAM教育模式。

寒武纪智能所看重的“STEAM教育”是集Science(科学)、Technology(技术)、Engineering(工程)、Arts(艺术)、Maths(数学)于一体的综合教育。对STEAM教育的推广,目的是从小培养孩子的科技创新精神。

2016年,教育部印发了《教育信息化“十三五”规划》,其中明确提出积极探索信息技术在“众创空间”、跨学科学习(STEAM教育)、创客教育等新的教育模式中的应用,着力提升学生的信息素养、创新意识和创新能力,养成数字化学习习惯,促进学生的全面发展,发挥信息化面向未来培养高素质人才的支撑引领作用。这为寒武纪智能发力STEAM教育注入了政策强心针。

寒武纪智能即将推出市场的新一代教育机器人产品“捍地”(Handiblox),就是一款体现STEAM教育理念的智能机器人。这款人形机器人的手脚可以自由拼接,大大的眼睛依靠人脸识别技术,可以精确识别周围的环境。机器人肚子上的显示屏可以显示各种状态。通过连接智能手机APP,还可以进行简单的模块化编程,小朋友在图形化场景中学习编程知识,实现机器人声、光、电、音效、动作、语音识别及合成、人脸识别等功能,动手能力和逻辑思维能力都能得到锻炼提升。

“小孩子可以编程命令机器人在12点钟时根据人脸识别技术,走到爷爷跟前,然后提醒爷爷准时吃药。”

值得关注的是,在专注机器人内核技术研发的同时,寒武纪智能还在内容端上发力,与多家内容提供商建立合作关系,搭建了一个不断繁衍的智能教育内容生态圈。

战略投资助力深耕产业前沿

智能机器人的研发是一项复杂的系统工程,涉及众多学科,需要足够的研发实力以及精准的算法设计。

张猛认为,尽管服务类机器人距离完全爆发还有一段时间,但从市场反馈的信息来看,消费者对于机器人的接受和需求程度正与日俱增,同时各类创新技术发展也使得机器人应用场景日益宽泛。

换言之,掌握核心技术和算法,并能将研发成果快速产业化,拥有强大产品支撑的创业者,最容易在这股机器人产业浪潮中摘到果实,成为服务机器人领域的独角兽。

经过近4年的发展,寒武纪智能已有几条产品线在同步展开研发和量产,包括陪护机器人、养老机器人、商用机器人和教育机器人。通过线下商超、教育机构与线上电商渠道,这个源自深圳的机器人品牌收获了良好的市场反响。今年下半年,寒武纪智能还将上市针对养老服务的机器人新品。

在智能机器人领域的专注表现为寒武纪智能赢得了口碑,也吸引了战略投资者的关注。

2017年6月,寒武纪智能与江苏悦达集团签署战略合作协议,后者正式成为寒武纪智能的战略投资者,并将持续投入支持寒武纪智能的核心技术以及新产品研发。

张猛表示,此次资本注入后,寒武纪的发展将进入新阶段。

据其介绍,在引入战略投资者后,寒武纪智能将继续开发基于深度学习芯片的双目视觉模块,在基于深度学习的物体识别技术、CV-SLAM技术等领域持续进行研究和开发工作。

“我们在智能机器人领域有着一系列前沿计划,包括建立深度学习技术中心及大数据云平台,这些都是夯实机器人应用的技术基石。”张猛说。

广聚英才实施“机器人+”战略

目前,寒武纪智能已经在美国硅谷,以及国内的北京、上海、深圳、广州、苏州、杭州、重庆、武汉、青岛、西安等重点城市建立了分支机构。创业人员由当初的几名小伙伴,迅速集聚了一批来自北京大学、中国科学院、北京航空航天大学、哈尔滨工业大学、武汉大学等知名高校和科研院所的青年才俊,以及海外留学归来的行业精英,研发人员数量已有100多人。研发团队已取得近百项中、美国家专利,分布在机器人视觉、SLAM、路径规划、运动控制、人脸识别、自然语言处理等机器人核心技术领域。

今年1月,第一届寒武纪ACM(主动编码机制)金牌集训营在北京大学深圳研究生院举行。此次集训营由寒武纪智能主办,北京大学深圳研究生院青年创新创业中心联合主办,主要以“ACM国际大学生程序设计竞赛(简称ACM-ICPC)”为训练背景,为来自全国的60支大学生及专业爱好者团队提供国家级教练培训,以及实战竞技比拼和答疑分享。该竞赛是全球大学生计算机程序能力竞赛活动中的知名赛事,也是发掘优秀程序设计人才的有效方式。

显然,这对于正在创业路上奔跑的寒武纪智能而言,是一个寻觅千里马的良机。据统计,去年该公司招聘的50名新员工中,就包括了十多名ACM赛事的金牌得主。

“我们要做世界上最伟大的机器人公司”,这句出现在寒武纪智能官网上的话,是寒武纪智能确立的发展目标。千里之行,始于足下。作为深圳双创大军中的一员,寒武纪智能正深入实施以“全智能”+“大数据”+“大服务”为体系的家庭全产业链精准服务型“机器人+”发展战略,在人工智能的新征程上大踏步前行。

人物简介

张猛,深圳市寒武纪智能科技有限公司创始人兼CEO,1983年8月8日出生于黑龙江省哈尔滨市。18岁就读于哈尔滨工业大学。

2005年,张猛大学毕业后先后加入德州仪器、意法半导体、安森美半导体、英飞凌等全球知名企业工作,曾是德州仪器大中华区最杰出的全球大客户经理,具备丰富的半导体行业营销和项目管理经验。2015年,张猛创办寒武纪智能公司,致力于家庭服务型人工智能机器人的研发。

心语感悟

●创业前三年是比较难熬的阶段。帮助我们成功跳过这道坎的,核心词就是坚持熬着,放弃就意味着前功尽弃。

●创业方向的选择需要不断做减法,不能贪大求全,要专注做好一个关键核心。面对一个大市场时,要选择好从细分领域切入,将产品做到极致。

●没有终端的带动,芯片上游产业很难发展,就没有发现问题、规避技术弱点的迭代机会。必须依托终端产品,依靠市场检验,才能给芯片成长的机会,否则国产化就是一句空话。

延伸阅读

机器人要有一颗“中国芯”

深圳商报记者 王海荣

作为一名在芯片领域打拼了十年的老兵,张猛几乎接触过所有的芯片种类,因此对于芯片在智能机器人领域的关键作用有着深刻的理解。

“让机器人进入千家万户,离不开芯片。智能机器人、人脸识别技术,这些技术的背后都必须有芯片的支撑,唯有保证在核心零部件上的中国芯,才不怕被对手掐脖子。”

据了解,一个机器人身体内部包含了上百颗芯片,来模拟大脑、小脑、末梢神经的工作。在寒武纪智能目前研发的机器人中,其大脑核心芯片选择了国产芯片。控制动作方面的芯片,还是国外芯片占主导。

张猛坦言,现在中国在数字类芯片的研制设计中,已经取得长足进步。但在模拟类芯片领域,中外的差距还比较明显。尽管芯片国产化是个大的趋势,但当前我国芯片产业的基础还很薄弱,这条路还很漫长,需要历经很多坎坷。

“芯片的产业链条非常长,从开始定义到在客户产品中应用,需要依靠客户产品在市场上的热销,才能体现其价值。它不是独立存在的产品,需要与客户的产品捆绑在一起,产品的市场表现好,芯片才能卖得好,才能给芯片研制者带来迭代进步的机会。”

显然,没有终端的带动,芯片上游产业就无法及时规避技术短板。没有试错机会,芯片产业的发展步伐就会变慢。张猛呼吁,在研发智能机器人过程中,不妨多使用国产芯片,给国产芯片创造更多的成长机会。


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